Ron Thal, guitarist Bumblefoot and Guns N' Roses

October 18, 2013, by Ben


Abnormally normal

Interviewing Ron Thal is always a pleasure, but also a trip to the edge of reality and understanding because the man wields crazy humor and has a very special personal universe.

Embark with an endearing artist for whom big business of Guns N' Roses and most personal part of Bumblefoot are two sides of the same coin!

My first question will be very simple : how do you feel now, normal or abnormal ?

Is there a difference? By embracing and accepting and understanding the normal and the abnormal, I feel abnormally *normal*.

Does your experience in Guns N' Roses change the way you compose or your approach of the guitar ?

It had an effect, it made me think more about the lead guitar as a 2
nd voice to the lead vocals.

As a musician, what have you learn from your collaboration with DJ Ashba and Richard Fortus ?

Space and dynamics are vital – where you leave space gives meaning to where you do play.

How do you feel the two positions you occupy in Guns N' Roses (where you are a member, among others) and Bumblefoot (where you are the boss). Do you have a preference for one or the other?

If one was gone, I'd feel incomplete. Each has something the other doesn't. Bumblefoot has more freedom, spontaneity, connection. GNR touches more people and everything is on a bigger scale. Bumblefoot is a full expression musically, vocally, guitar-wise. In GNR I'm part of something complex with lots of souls involved. Each has something that would be missed if it weren't there.

One of my colleagues recently interviewed Steve Vai and talked with him about G3. Would you participate in a tour like this?

Absolutely. I'd like to do something like this, if people want me...?

And now, the already asked 14,567 times question : can we expect a new solo record in the near future ?

I wish I could devote more time to writing and recording, to building the momentum, but I'm so busy with touring, aaaahhhhh!!!! It's something I need to do. Been two years now since releasing music, it's time.

With the major changes that have affected the music industry in recent years, some say that the album as a format is no longer appropriate today. What do you think?

The album is appropriate if this is your vision for your music. Now we have more choices...

You use to play in stadium or giant venues with Guns N' Roses. does this tour in small clubs represent a come back to the reality of your artistic work ?

I always did & continue to do fundraising events and other things throughout my time in GNR that are club-size, and GNR would sometimes do an acoustic club show. I prefer the smaller shows. You're face-to-face with people and can interact with your audience on a personal level, I prefer that.

Your two previous album covers were white, and black. For the next one, do you have an idea for the artwork ? Grey, flashy colors ?

Clear... colorless. But not odorless, it will definitely have a very strong odor. And it will taste funny.

Making a new Bumblefoot album would allow you to create your own music, write your own lyrics. Which aspect is the most important for you ?

They're all important but if I had to choose my own music or my own lyrics, I'd go with the music.

Three years ago, you told me that you don't want to sing on your next album, you wanted to write songs for a singer. Is it still the same and have you find this guy (or at least, have you got a style of voice in mind) ?

I've had the pleasure of working with the amazing Tony Harnell on vocals, doing acoustic music together. Playing with him is nothing short of a blessing, musically and personally. I hope to be writing more music with him.

The lyrics became more and more personal all along your career. Do you still feel a need for that, or is it less important nowadays ?

Words are always important. People aren't one-dimensional, and they can give any part of themselves they choose. What part of themselves they give is also very personal, it tells a lot about the artist by the things they share and don't share.

You became famous partly by being quite original with your approach of electric guitar, creating sounds that are yours. Are you still searching for news sounds and new guitar tricks ?

Those things are 'happy accidents', it's something that happens with a certain innocence, a “let's see what happens if I touch *this* to the strings...” Be careful about what you touch to the strings, haha...

On your website, there's a long and funny articles were you list all the things you don't wanna be asked for. What is the craziest request you've ever received ?

Too many to remember, haha - someone asked if I would donate one of my organs once. Someone also gave me an animal's testicles as a gift.

Can you talk to us about the incredible Bumblefoot's hot sauces ? What's your involvement in this products ?

The hot sauces, yes! I've been into hot sauce for a long time and it's something I've wanted to do for years. The experts at Cajohn's Fiery Foods took me on, and we worked together on making it happen. I came up with flavors and basic recipes, designed the bottle art, and we worked together in their kitchens, they put the proper touches on the recipes, they handle bottling and manufacturing, and I meet them at food festivals around the country and together support the sauces. Six flavors from mild cherry-bourbon chipotle “Bumblicious” to extreme heat ginger tropical fruit “BumbleF**KED”. I ran a contest to design merch for BumbleF**KED, it came out fantastic!!

And then, I've got the same question for the "Doublefoot" Vigier guitar (but it seems much more obvious)

It's like Vigier's Bfoot signature guitar, but as a double-neck with a fretless neck on top. It was a custom guitar but we decided to make it available to everyone :) Here are the specs...

Are there still guitar player that impress you ?

Brian May, Zakk Wylde, Vinnie Moore, Guthrie Govan, Mattias Eklundh, Nazzareno Zacconi, Eugene Berger, Yossi Sassi, Ben Azar, Shai Baruch, Sokol Keci, Royden Mascarenhas, Murtaza Jafar & Joe Samuel, Jay Wud, Adil Manuel, Bruce Lee Mani, Ponch Satrio, Christophe Godin, Richard Daude, Stephane Alaux, Tom Monda, and many more. I did solo shows with Uli Jon Roth and Jennifer Batten, that was a real treat, we had some amazing jams together and great moments on and off stage, love them!

Your latest music discoveries that blew your mind ?

My favorite new band is “Thank You Scientist”, with guitarist Tom Monda. A perfect blend of melody, intensity, technique and style. Check out this song off their first album...

Thanks for all your answer and for your music, so important in my life (You answered my question in 2010 for the website and I wrote the "Abnormal" review)

Always a pleasure, thanks to you and all the readers!! :D

~ Ron 'Bumblefoot' Thal

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Anormalement normal

Interviewer Ron Thal, c'est toujours un plaisir, mais aussi un voyage à la limite du réel et du compréhensible, car le bonhomme manie un humour déjanté et possède un univers personnel très particulier.

Embarquement immédiat avec un artiste attachant pour qui le big business de Guns N' Roses et le cadre plus confidentiel de Bumblefoot sont les deux faces d'une même pièce !

Ma première question sera très simple : comment te sens-tu, normal ou anormal ?

Y a-t-il une différence ? En embrassant, en acceptant et comprenant le normal et l'anormal, je me sens anormalement "normal".

Est-ce que ton expérience au sein de Guns N' Roses a changé la façon dont tu composes ou ton approche de la guitare ?

Ca a eu un effet, cela me fait penser davantage la guitare comme une 2ème voix derrière le chant principal.

En tant que musicien, qu'as-tu appris de ta collaboration avec DJ Ashba et Richard Fortus ?

L'espace et la dynamique sont indispensables – Quand tu laisses de l'espace à certains endroits, cela donne du sens aux endroits où tu joues.

Comment ressens-tu les deux postes que tu occupes dans Guns N' Roses (où tu es un membre, parmi d'autres) et Bumblefoot (où tu es le patron). As-tu une préférence pour l'un ou l'autre ?

Si l'un des deux disparaissait, je sentirais un manque. Chaque aspect a quelque chose que l'autre n'a pas. Bumblefoot a plus de liberté, la spontanéité, la connexion. GNR touche plus de personnes et tout est sur une plus grande échelle. Bumblefoot est une expression pleine musicalement, vocalement, guitaristiquement. Dans GNR je fais partie de quelque chose de complexe avec beaucoup de personnes concernées. Chaque activité a quelque chose qui me manquerait si elle n'était pas là.

Un de mes collègues a récemment interviewé Steve Vai et lui a parlé de G3. Aimerais-tu participer à une tournée comme ça?

Absolument. Je voudrais faire quelque chose comme ça, si les gens veulent bien de moi... ?

Et maintenant la question déjà posée 14 567 fois : peut-on s'attendre à un nouveau disque solo dans un avenir proche ?

Je voudrais pouvoir consacrer plus de temps à écrire et enregistrer, relancer la machine, mais je suis tellement occupé à voyager, AAAAHHHHH ! ! C'est quelque chose que je dois faire. Cela fait deux ans que je n'ai pas publié de musique, c'est le moment.

Avec les changements majeurs qui ont affecté l'industrie de la musique au cours des dernières années, certains disent que l'album comme format ne convient plus aujourd'hui. Qu'en penses-tu ?

L'album est approprié si cela est ta vision pour ta musique. Maintenant, nous avons plus de choix ...

Tu as l'habitude de jouer dans les stades ou des salles immenses avec Guns'N'Roses . Cette tournée dans des petits clubs représente-t-elle un retour à la réalité de votre travail artistique ?

J'ai toujours fait et continue de faire des concerts pour des collectes de fonds et d'autres choses de ce genre depuis que je suis dans GNR qui se font dans des clubs ou des endroits de cette taille, et GNR fait parfois des shows acoustiques. Je préfère les petits spectacles. Vous êtes en face-à -face avec les gens et cela permet d'interagir avec votre public à un niveau personnel, je préfère ça.

Les pochettes de tes deux derniers étaient blanches et noires. Pour la prochaine, avez-vous une idée pour l'œuvre d'art ? Gris, des couleurs flashy ?

Clear ... incolore. Mais ce ne sera pas inodore, il va certainement avoir une odeur très forte. Et il aura un goût marrant.

Faire un nouvel album de Bumblefoot te permettra de créer ta propre musique, écrire tes propres paroles. Quel aspect est le plus important pour toi?

Ils sont tous importants, mais si je devais choisir entre ma propre musique ou mes propres paroles, j'opterais pour la musique.

Il y a trois ans, tu m'avais dit que tu n'avais pas envie de chanter sur  ton prochain album, tu voulais écrire des chansons pour un chanteur. Est-ce toujours le cas et as-tu trouvé la perle rare (ou du moins, as- tu as un style de voix à l'esprit) ?

J'ai eu le plaisir de travailler avec l'étonnant Tony Harnell au chant, faire de la musique acoustique ensemble. Jouer avec lui est rien de moins qu'une bénédiction, musicalement et personnellement. J'espère écrire plus de musique avec lui.

Les paroles sont devenues de plus en plus personnelles tout au long de ta carrière. Sens-tu toujours le besoin de t'exprimer à travers elles, ou est-ce devenu moins important de nos jours ?

Les mots sont toujours importants. Les gens ne sont pas unidimensionnels, et ils peuvent choisir d'exposer telle ou telle partie d'eux-mêmes. Ce qu'ils choisissent de rendre publique aussi  est très personnel. Cela en dit beaucoup sur un artiste, ce qu'il accepte de partager ou non

Tu es devenu célèbre en partie en étant assez original de par ton approche de la guitare électrique, la création de sons qui sont les tiens. Es-tu toujours à la recherche de sons nouveaux et de nouvelles astuces à la guitare ?

Ces choses-là sont des "accidents heureux", c'est quelque chose qui arrive avec une certaine innocence, une sorte de "Voyons ce qui se passe si je touche les cordes avec ça" ... "Soyez prudent, ne touchez pas les cordes avec n'importe quoi, haha ..."

Sur ton site, il y a un long et drôle article où tu listes toutes les choses que tu ne veux pas qu'on te demande. Quel est la requête la plus dingue que tu aies jamais reçue ?

Il y en a trop pour se souvenir de toutes, haha ! Quelqu'un a demandé si je voulais donner un de mes organes une fois. Quelqu'un m'a aussi donné les testicules d'un animal comme cadeau.

Peux-tu nous parler de sauces piquantes de l'incroyable Bumblefoot ? Quelle est ton degré d'implication dans ces produits ?

Les sauces piquantes, oui ! Je m'intéresse à ces sauces depuis longtemps et c'est quelque chose que je voulais faire depuis des années. Les gars de chez Foods Fiery m'ont contacté, et nous avons travaillé ensemble pour concrétiser ce projet. Je suis venu avec des saveurs et des recettes de base, j'ai conçu le design de la bouteille, et nous avons travaillé ensemble dans leur cuisine, ils ont mis les touches appropriées sur les recettes, dont ils gèrent la mise en bouteille et la fabrication, et je les rencontre lors des festivals gastronomiques à travers le pays et ensemble nous promouvons les sauces. Six saveurs existent, allant de cerise-bourbon "Bumblicious" à l'extrême hot gingembre fruit tropical "BumbleF**KED". J'ai lancé un concours pour concevoir le merch pour BumbleF**KED , le résultat a été  fantastique!

Et puis, j'ai la même question pour la guitare Vigier " Doublefoot " (mais là, ça semble beaucoup plus évident)

C'est comme la guitare signature Bfoot de Vigier, mais comme un double-manche dont un fretless sur le dessus. C'était une guitare custom mais nous avons décidé de la rendre disponible à tout le monde .Vous trouverez les spécifications techniques sur le site de Vigier USA ...

Y a-t-il encore des guitaristes qui t'impressionnent ?

Brian May, Zakk Wylde , Vinnie Moore, Guthrie Govan, Mattias Eklundh , Nazzareno Zacconi , Eugène Berger, Yossi Sassi , Ben Azar , Shai Baruch , Sokol Keci , Royden Mascarenhas , Murtaza Jafar & Joe Samuel , Jay Wud , Adil Manuel, Bruce Lee Mani, Ponch Satrio , Christophe Godin, Richard Daude , Stéphane Alaux , Tom Monda, et beaucoup plus. J'ai fait quelques concerts en solo avec Uli Jon Roth et Jennifer Batten, qui était géniaux, nous avons tapé quelques boeufs étonnants ensemble et eut de grands moments sur et en dehors de la scène, Je les adore !

Les dernières découvertes musicales qui t'ont scotché ?

Mon nouveau groupe préféré est " Thank You Scientist ", avec le guitariste Tom Monda. Un mélange parfait de mélodie, d'intensité, de technique et de style. Découvrez cette chanson de leur premier album  "Make Like A Tree (Get Out)"...

Merci pour tes réponses et pour ta musique.

C'est toujours un plaisir, merci à vous et à tous les lecteurs !

~ Ron 'Bumblefoot' Thal

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