Interview: Bumblefoot (Guns N’ Roses, solo)


April 6th, 2012 - Hit Channel talked to current Guns N’ Roses guitarist and solo artist, Ron “Bumblefoot” Thal. Ron is one of the greatest guitarists of our times and also a very down-to-earth and friendly person. He spoke to us about touring with Guns, his solo releases and many more subjects. Read below the very interesting things that he told us:

Did you enjoy the US club tour with Guns N’ Roses?

It was so much fun. It was different because usually when we’re playing on a bigger stage there’s distance between the fans and the audience, and this time people were closer to the stage, sitting on the stage. I could come down to the sides of the stage and they could play my guitar and take pictures with me. It was fantastic, it was really personal doing it the way we did. It was refreshing to be able to do that, to have such a personal kind of connection. I enjoyed it a lot!

You are currently releasing your new solo songs through Internet. How did you take that decision? Do you think that the physical products have died?

They haven’t died. There are people that still want them. Physical products used to be the only option, and now it isn’t. For me, because of the touring schedule, it is very difficult to think about a full album all at once. I released 9 songs last year. If I tried to release songs as a full album and release them all at once, it would take too long. We have the technology to release music quickly, we can make songs available as we finish them. So for me the best thing was to do it like that rather than keep people waiting, rather than me waiting. I put out one song at a time, each song has its own significance. For each song I’d do a transcription and different backing tracks, and the recording stems for making your own mixes. It was more than just releasing a song each time. The song had something for guitar players and producers, it had all the things I wish I had when I was getting a song or an album, years ago. It wasn’t possible to do back then, but now it’s possible.

Will we listen to new Bumblefoot stuff soon?

Ahhh! I have to start another tour! It may be a while before I can get back into the studio….

Maybe you have already finished some songs.

Actually, I have some songs in my head that I’m ready to write lyrics to, to record and get them ready. I don’t have enough time to do it. I have a month to live before going on tour and it’s not enough time to take care of everything in life and get the music done. It’s a race against the clock constantly and I haven’t enough time to do what I should be doing.

You collaborated and even performed in some shows with Mexican female artist, Poc. How was that experience?

(Laughs) It was a crazy experience. She lived in my studio for 2 months. We worked every day and in those two months all the crazy things happened: we had a flood, an earthquake, we had crazy heat waves. It was a very intense time. Her old manager quit, he didn’t pay me, this after most of the work was already done. So, I had to be the producer, also the manager, the label and everything else. But it’s hard to do when you’re on tour as a guitar player in a big band and doing all that stuff. I’ve been looking for opportunities for her and I’ve been looking for a team for her, because I should just be focusing on producing. It’s what I’m better at, and what I’m more passionate about. I‘m looking for a team of business people so that she can move on, and I can move on and keep producing and putting out my own music.

You dedicate some time every day to contact with fans through social networks. Does this activity distract you from creating more music?

Yes (laughs)! Absolutely! Everything I do which is not making music, is distracting me from making music. As far as time yes, but not really spiritually. Because you get inspiration from living life and doing other things, that gives you something to share and gives your life a balance. If I spend 6 hours answering e-mails, that’s 6 hours I spent not making music. But to me it’s worth it because it brings us all together and you have to spend time when you can to reach out the people. It’s a symbiotic “give and take” or “give and give” or “take and take” relationship (laughs). But in a relationship you have to put time into it, to keep it healthy and happy.

A few months ago you became a “victim” of e-mail bombing by some Greek fans. How difficult was to handle that situation without disappointing these fans?

It wasn’t the first time that happened. It happens very often when fans decide there’s something that they want to happen. They are looking for some way to make it happen and show how much they care. But they don’t really know that e-mail bombing band members is not going to get Axl Rose to do a live stream. It doesn’t work that way (laughs). That’s just a pain in the ass, that’s not a way to do it. If you aren’t happy about the ticketing situation at concerts, calling a band member who doesn’t really know what’s going on with the ticketing halfway across the world -because I’m not the local promoter or the booking agent or the band manager or anything- doesn’t work. We don’t make those deals. If I wanted to be a manager I would put down my guitar and I would manage. But I’m not a manager, I focus on making music and putting a show.

You own a studio, you have a wife, you are a producer and you have a solo career too. How much the Guns N’Roses touring affects the other parts of your life?

As far as producing and putting out my own music, going on tour definitely makes things more difficult because I’m not physically in my creative environment, in my studio, and I can’t get things done. So, touring makes things more difficult. As far as my personal relationship with my wife, it’s actually fantastic because even today we were working on the touring schedule and are deciding where to go together on tour. We get to see the world together and experience things that we wouldn’t have. So, the touring personally is fantastic. We’ve been to Abu Dhabi and Dubai, to Taiwan and South Korea, to Japan a few times, to Australia a few times, to New Zealand. We’ve been all around Europe, to South America, all over the U.S, and Canada. We‘ve seen the world together and having these experiences and memories together makes us stronger.

Do you think the collapse of the major recording labels is a kind of justice for all the years of their corporate greed?

Of course, it was a system that couldn’t last. In the past I always preached that artists should be independent because every time they signed an old-school deal, they empowered a system that shouldn’t be empowered. Doing this takes power away from independent musicians. This was an issue going back to the beginning (laughs). But there are two-sides. Most artists can’t do their own business, they can’t work both sides of their brain. They can’t always be creative and artistic and avant-garde and emotional, and also be logical, precise and organized and focused to handle all the business stuff. Finding the balance and how to make all these things work, could be tricky sometimes. But music business has a lot of possibilities, a lot of opportunities and a lot of choices, and that’s the thing. Now we have more choices, that’s better. My issue was that artists never had choices, and therefore very little control. Now, somebody who wants to find a record deal, the standard record deal, can do that. If they want to be independent and release their own music, it’s very easy, they can do that. And also they could come up with anything in between.

Do you get disappointed when you read negative comments about the current Guns line-up?

I don’t care. It’s like getting mad because I own a seafood restaurant and somebody’s talking about how much they hate lobster. I don’t do what I do for them, it’s for the people that like lobster (laughs). We do shows and people who come to the shows enjoy it, we’re doing it for them. We’re not doing it for people that don’t like it, we’re doing it for the people that do.

Some comments are really hard. An American journalist exactly wrote: “more random guys have been in Guns N’ Roses than in Lindsay Lohan- though not by much.“

How many guitar players have been in Red Hot Chili Peppers? How many people have been in Whitesnake? How many drummers have been in Judas Priest? It happens. Break-ups happen. A family can’t always stay together. People die, people get sick, people get angry. Either you can end everything or you can re-build and move forward. So, we move forward and fight. Some people look for reasons not to like things. Their loss, there are plenty of reason why you can like it. Ok, you don’t like it that it’s called “Guns N’ Roses”, just call it “GNR” . You don’t like that an ex-member isn’t there, then go see that person when they tour. It’s ok. If you go to a GNR show, you’ll listen to Axl and 25 years of his music in the show, and everything we do, and you’ll most likely have fun. If you want to have fun.

Tell us a musician you would like to participate in a solo song of yours?

Last year I released “The Pink Panther Theme” and it has pretty much all the members of the band except Dizzy (ed: Reed, keyboards), Chris (Ed: Pitman, keyboards) and Axl. Although I’d like to do something with *all* of them (laughs)! Yes, the next people I’d like to make music with, would be my band and my singer. I would like to be writing, recording and putting out music with Axl, Tommy, Frank, Richard, DJ, Chris and Dizzy. That’s what I’d like to be doing. I feel that the current band is so strong and has so much to offer that we should really be writing songs, together.

Your favourite band is The Beatles. How shocking is that fact for the average Guns N’ Roses fan?

Do you mean how many Guns N’ Roses fans like The Beatles? I don’t know, you have to ask them (laughs)!

Yes, but some of them are from a more punk background.

I think people like everything. I like GG Allin, but I also like Stravinsky. I like Stevie Wonder but I like The Sex Pistols too. I think that most people have diversity, they like more than just one thing. What I think about Guns N’ Roses fans is that they like a lot of diverse things, they’ve shown me music that I had never heard before, different artists that they really enjoy and very different styles. I think people are people and Guns N’ Roses fans are people and they like Guns N’ Roses among other things they also like.

What kind of music are you listening to this period?

I think the most interesting things I listened to was the South African group Die Antwoord . Just today (ed: April 6th) I put an announcement about Alexa Vetere, an artist from New York that I co-wrote, produced & will be releasing. We’re going over those mixes, and preparing everything for that, so most of the times I’m listening to things I’m working on. I’m working with a pop artist and then I’m listening to Scarface – he’s a rapper, he was in group Geto Boys about 20 years ago and I did some guitar work and made the final mixes and mastering for his next album ‘Work Ethic’. So right now I might be spending time listening to Scarface and Alexa Vetere, and in a couple of weeks I’ll be spending a lot of time listening to Guns N’ Roses.

As a fan of old Guns, are you curious what will happen in Rock N’ Roll Hall of Fame?

Nobody knows what's gonna happen. I really don’t think about it. I think most of the guys don’t really think about it. If someone doesn’t ask me about Rock N’ Roll Hall of Fame, it doesn’t come up in my head.

It is meaningless for some people, but for some others…

It means something, it does mean something. It’s not something I think every day and think what is going to happen and who’s going to go and who’s going to play. I don’t know. At this point, my main concern is my health.

How are your shoulder and your back after your injury?

Just on Monday I was in the hospital and they injected medication into my spinal column. Maybe in a few months I will feel the positive effects of it, but so far I don’t feel much better. I don’t know. It’s very hard to live with.

Do you have any contact with Jerry Gaskill (King’s X drummer) after his health problems?

Oh yes. I was with him in the hospital after his surgery. Jerry said the doctor told him he can eat “whatever the fuck he wants.” That’s what he said , “whatever the fuck he wants”. After the next tour, we will go out for a dinner and I hope he’ll be feeling healthy and strong, and we’ll be eating “whatever the fuck he wants”. I‘m sure he will come back strong. He’s such a good guy.

Which was the best concert you have been as a fan?

As a fan? There are so many amazing concerts I’ve been to. I remember seeing Roger Waters doing his whole “Dark Side of the Moon” show. Oh, God! That show was phenomenal. I remember the first time I saw KISS in 1979, in New York City at Madison Square Garden, that was one of them. It was my very first concert. What else did I see?

Have you ever seen Paul McCartney?

No, I never got to see him. There are so many shows, what else? I saw a Japanese pianist called Hiromi Uehara at a little jazz club in New York City and it was some of the most terrific playing I’ve ever seen! There are so many interesting shows I’ve seen… Yngwie Malmsteen in an outdoor concert in 1983 opening for Ted Nugent (laughs). Jethro Tull in early ‘80s, of course Aerosmith, Chili Peppers…


Yeah! AC/DC in 2008 in their “Black Ice Tour”. That was fantastic. I went with Eddie Trunk (ed: famous radio producer, “That Metal Show” presenter) in that one. I saw recently U.F.O with Vinnie Moore on guitar, and that guy is such an incredible guitar player. U.F.O were fantastic. The first time I saw Buckcherry was great too. Who else?

Can I ask something else? Have you ever played live the song “Jersey Girl” (written by Tom Waits, it became popular by Bruce Springsteen)?

Oh, God (mad laughs)!!! Have I ever played that song live? No, I haven’t.

I guess it is like The National Anthem there in New Jersey?

No, it isn’t. I think in New Jersey probably The National Anthem is “Living on a Prayer” by Bon Jovi.

How possible is to play soon in Greece with Guns or as a solo artist?

In Greece? I was hoping that we would be playing Greece again.

It’s very difficult to happen in this tour.

We are playing (ed: pause, he ‘s looking at the touring schedule) Serbia, Croatia, Bulgaria, Turkey. We are playing around it but not in it. The last time was in 2006 but I was also in 2009 with Lita Ford. It was such a good time. I don’t know. I’m surprised that we don’t have a show. I really hope a show will happen in Greece the next time we tour Europe. :)

A huge “THANK YOU” to Ron “Bumblefoot” That for his answers!

Please check

Posted at:

Συνέντευξη: Bumblefoot (Guns N’ Roses, solo)

ΑΠΟΚΛΕΙΣΤΙΚΗ ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ, ΑΠΡΙΛΗΣ 2012: To Hit Channel μίλησε με τον νυν κιθαρίστα των Guns N’ Roses και solo καλλιτέχνη, Ron “Bumblefoot” Thal. Ο Ron είναι ένας από τους σπουδαιότερους κιθαρίστες της εποχής μας και επίσης ένα πολύ προσγειωμένο και φιλικό άτομο. Μας μίλησε για τις περιοδείες του με τους Guns, τις solo κυκλοφορίες του και για πολλά άλλα θέματα. Διαβάστε παρακάτω τα πολύ ενδιαφέροντα πράγματα που μας είπε:

Πώς ήταν η αμερικάνικη περιοδεία που κάνατε σε clubs με τους Guns N ‘Roses;

Ήταν πολύ ωραία φάση. Ήταν διαφορετικά, διότι συνήθως όταν παίζουμε σε μεγαλύτερες σκηνές, υπάρχει απόσταση από τους οπαδούς και τους θεατές και αυτή τη φορά ο κόσμος ήταν πιο κοντά στη σκηνή, ακόμα και πάνω στη σκηνή. Κατέβαινα από την σκηνή και μπορούσαν να παίζουν με την κιθάρα μου και να βγάλουν φωτογραφίες μαζί μου. Ήταν φανταστικά, ήταν πραγματικά προσωπικός ο τρόπος που το κάναμε αυτό, από την αρχή. Ήταν αναζωογονητικό που μπορέσαμε να το κάνουμε, να έχουμε ένα τόσο προσωπικό είδος επαφής. Μου άρεσε πολύ!

Τον τελευταίο καιρό κυκλοφορείς τα νέα solo τραγούδια σου μέσω του Internet. Πώς πήρες αυτή την απόφαση; Πιστεύεις ότι τα φυσικά προϊόντα (CDs,βινύλια, κασσέτες) έχουν πεθάνει;

Δεν έχουν πεθάνει. Υπάρχουν άνθρωποι που τα θέλουν ακόμα. Τα φυσικά προϊόντα συνήθιζαν να είναι η μόνη επιλογή, και τώρα δεν είναι. Για μένα, λόγω του χρονοδιαγράμματος των περιοδειών, είναι πολύ δύσκολο να σκεφτώ να κάνω ένα ολοκληρωμένο album, μονοκόμματα.. Κυκλοφόρησα 5 τραγούδια πέρυσι. Μπόρεσα και το έκανα αυτό μόλις τελείωσα την Ευρωπαϊκή περιοδεία .. Αν περίμενα να κάνω ένα πλήρες  album  από την αρχή μέχρι το τέλος, τότε θα μου έπαιρνε πάρα πολύ χρόνο. Είναι πιο λογικό ότι τώρα που έχουμε την τεχνολογία να το κυκλοφορήσουμε, μπορούμε να το κάνουμε διαθέσιμο μόλις το ολοκληρώσουμε. Έτσι, για μένα είναι το καλύτερο πράγμα που μπορώ να κάνω, αντί να έχω στο περίμενε τον κόσμο, αντί να έχω κι εμένα στο περίμενε, είναι να κυκλοφορήσω το τραγούδι. Καλύτερα να κυκλοφορώ ένα τραγούδι τη φορά. Κάθε τραγούδι έχει τη δική του μοναδική τέχνη. Σαν να είναι πραγματικά ένα κομμάτι μιας συλλογής και αυτό φαίνεται περίεργο. Γράφω τις παρτιτούρες και κάνω τα backing tracks και ένα σωρό τέτοια πράγματα για το κάθε τραγούδι. Είναι κάτι περισσότερο από την κυκλοφορία ενός τραγουδιού τη φορά. Ένα τραγούδι που έχει κάτι για τους κιθαρίστες και τους παραγωγούς και έχει όλα τα πράγματα που εύχομαι να είχα κι εγώ όταν αγόραζα ένα τραγούδι ή ένα album, πριν χρόνια. Δεν ήταν δυνατόν να γίνει τότε, αλλά τώρα είναι.

Θα ακούσουμε νέα πράγματα από τον Bumblefoot σύντομα;

Αχ, έχω να ξεκινήσω άλλη μια περιοδεία! Μπορεί να πάρει αρκετό χρόνο να βρω τον τρόπο να το κάνω.

Ίσως έχεις ήδη ολοκληρώσει κάποια τραγούδια.

Στην πραγματικότητα, έχω κάποια τραγούδια στο κεφάλι μου και είμαι έτοιμος να γράψω τους στίχους, να τα ηχογραφήσω και να τα ετοιμάσω αλλά δεν έχω αρκετό χρόνο για να το κάνω. Έχω ένα μήνα μέχει να αρχίσω την περιοδεία και αυτό δεν είναι αρκετό να φροντίσω για τη ζωή μου και να γίνουν όλα αυτά. Είναι μονίμως ένας αγώνας ενάντια στον χρόνο και δεν έχω αρκετό χρόνο για να κάνω ό, τι θα έπρεπε να κάνω.

Συνεργάστηκες και έπαιξες επί σκηνής σε ορισμένες συναυλίες με την μεξικανή καλλιτέχνιδα, POC. Πώς ήταν η εμπειρία;

(Γέλια) Ήταν μια τρελή εμπειρία. Έζησε στο studio μου για 2 μήνες. Δουλεύαμε κάθε μέρα και σε αυτούς τις δύο μήνες, συνέβησαν όλα τα τρελά πράγματα που θα μπορούσαν να συμβούν: είχαμε μια πλημμύρα, ένα σεισμό, πολλούς καύσωνες. Ήταν πολύ έντονη περίοδος. Ο παλιός της manager την παράτησε στη μέση των ηχογραφήσεων. Δεν έκανε τίποτα. Ο τύπος δεν με πλήρωσε αν και είχα ήδη ολοκληρώσει την περισσότερη δουλειά. Με εγκατέλειψε, δεν ήθελε να έχει καμία ευθύνη». Έτσι, έπρεπε να είμαι ο παραγωγός, ο manager, η εταιρία και όλα τα άλλα. Αλλά είναι κάπως δύσκολο να το κάνεις αυτό όταν βρίσκεσαι σε περιοδεία ως κιθαρίστας μιας μεγάλη μπάντα. Ήδη ψάχνω για προοπτικές και μια ομάδα γι’ αυτήν, γιατί πρέπει πάντα να κάνω παραγωγές. Σ’αυτό νομίζω ότι είμαι καλύτερος και αυτό μ’ ενδιαφέρει περισσότερο. Ψάχνω για μια ομάδα ανθρώπων της μουσικής βιομηχανίας που θα μπορούν να την προχωρήσουν και να μπορώ να προχωρήσω κι εγώ και να συνεχίσω να κάνω παραγωγές και να κυκλοφορώ τη δική μου μουσική (γέλια).

Αφιερώνεις κάθε μέρα κάποιο χρόνο για να επικοινωνείς με τους οπαδούς μέσω των ιστοσελίδων κοινωνικής δικτύωσης. Μήπως αυτή η δραστηριότητα σού αποσπάει την προσοχή από το να δημιουργείς περισσότερη μουσική;

Ναι (γέλια)! Απολύτως! Ο,τιδήποτε κάνω το οποίο δεν είναι η δημιουργία μουσικής, αποσπά την προσοχή μου από πολλά που έχω να κάνω. Όσον αφορά το χρόνο ισχύει, αλλά όχι όμως πνευματικά. Επειδή εμπνέεσαι ζώντας και κάνοντας πράγματα, που σου δίνουν κάτι να μοιραστείς και φέρνουν ισορροπία στη ζωή σου. Αλλά, αν περνάς 6 ώρες την ημέρα απαντώντας σε e-mails, αυτές τις 6 ώρες μπορείς να τις περάσεις κάνοντας μουσική. Αλλά για μένα, αξίζει αυτό, γιατί μας φέρνει όλους κοντά και πρέπει να αφιερώνεις χρόνο, όταν μπορείς για να έρχεσαι με επαφή με τους ανθρώπους. Μια μπάντα χωρίς κοινό δεν μπορεί να δώσει συναυλίες. Μια μπάντα που παίζει σε ένα άδειο γήπεδο, δεν μπορεί να παίξει στην πραγματικότητα. Αυτό παίρνει χρόνο. Μπορούμε να επικοινώνησουμε ο ένας τον άλλον. Είναι μια συμβιωτική  «δούναι και λαβείν» ή «δούναι και δούναι» ή «λαβείν και λαβείν» σχέση (γέλια). Αλλά σε μια σχέση πρέπει να αφιερώνεις χρόνο σ’αυτήν, για να την κρατάς υγιή και ευτυχισμένη.

Πριν από λίγους μήνες έπεσες «θύμα» βομβαρδισμού από e-mail από κάποιους Έλληνες οπαδούς. Πόσο δύσκολο ήταν να χειριστείς την κατάσταση χωρίς να απογοητεύσεις αυτούς τους οπαδούς;

Δεν ήταν η πρώτη φορά που συνέβη. Αυτό συμβαίνει πολύ συχνά όταν οι οπαδοί αποφασίσουν ότι κάτι  θέλουν να συμβεί. Ψάχνουν κάποιους τρόπους για να συμβεί αυτό και να δείξουν πόσο ενδιαφέρονται. Αλλά πραγματικά δεν γνωρίζουν ότι το να βομβαρδίζουν με e-mail τα μέλη της μπάντας, δεν πρόκειται να πείσει τον Axl Rose να κάνει ένα live stream. Δεν λειτουργεί μ’αυτό τον τρόπο (γέλια). Αλλά για να είμαι ειλικρινής, δεν δουλεύουν έτσι τα πράγματα. Αυτό απλά πάει στον βρόντο, δεν είναι ο σωστός τρόπος για να το κάνεις. Εάν δεν είσαι ευχαριστημένος με την κατάσταση των εισιτηρίων των συναυλιών, το να πάρεις τηλέφωνο ένα μέλος της μπάντας που δεν ξέρει πραγματικά τι συμβαίνει με την έκδοση εισιτηρίων, τη στιγμή που βρίσκεται σε κάποιο μέρος του πλανήτη, γιατί δεν είμαι ο τοπικός διοργανωτής ή ο booking agent ή ο manager της μπάντας ή οτιδήποτε άλλο, δεν θα φέρει αποτέλεσμα. Δεν ξέρουμε τι συμβαίνει γύρω αυτό το θέμα και το να επικοινωνείς με τους ανθρώπους που δεν ξέρουν γι’ αυτό, είναι κάτι κακό. Νομίζουν ότι ένα μέλος του συγκροτήματος μπορεί να αναφέρει ο,τιδήποτε μπορεί να συμβεί σε όλο τον κόσμο, αλλά δεν λειτουργούν έτσι τα πράγματα. Τις περισσότερες πληροφορίες ο  Axl  πραγματικά τις μαθαίνει από την μπάντα. Οι φίλοι μου λένε να επικοινωνήσω με το management, να επικοινωνήσω με το τάδε άτομο. Όχι, δεν κάνουμε τέτοια πράγματα. Αν ήθελα να γίνω manager θα άφηνα κάτω την κιθάρα μου και θα έκανα τον manager. Αλλά δεν είμαι manager, επικεντρώνομαι στο να δημιουργώ μουσική και στο να δίνω συναυλίες.

Είσαι ιδιοκτήτης ενός studio, έχεις σύζυγο, είσαι παραγωγός και έχεις μια solo καριέρα. Πόσο πολύ οι περιοδείες με τους Guns N’ Roses επηρεάζουν τα άλλα μέρη της ζωής σου;

Όσον αφορά το να παράγω και να κυκλοφορώ μουσική, το να περιοδεύω σίγουρα κάνει τα πράγματα πιο δύσκολα, επειδή δεν βρίσκομαι σωματικά στο δημιουργικό περιβάλλον μου, στο studio μου, και δεν μπορώ να κάνω τίποτα. Έτσι, οι περιοδείες κάνουν τα πράγματα πιο δύσκολα. Όσον αφορά την προσωπική μου σχέση με τη σύζυγό μου, είναι πραγματικά φανταστική, επειδή ακόμη και σήμερα κοιτάζαμε το πρόγραμμα περιοδειών και μου είπε «Εντάξει, πήγαινε στη Ρωσία και στη συνέχεια θα έρθω στην Ιρλανδία και στην Κωνσταντινούπολη και το Τελ Αβίβ» και έχουμε την μεγάλη χαρά να συναντιόμαστε και να γυρίζουμε τον κόσμο και να βιώνουμε πράγματα που δεν είχαμε βιώσει ξανά. Έτσι, οι περιοδείες είναι φανταστικές όσον αφορά τα προσωπικά μου. Έχουμε ήδη πάει στο Αμπού Ντάμπι και το Ντουμπάι, την Ταϊβάν και τη Νότια Κορέα, κάποιες φορές στην Ιαπωνία, κάποιες στην Αυστραλία και την Νέα Ζηλανδία. Ήμασταν σε όλη την Ευρώπη, τη Νότια Αμερική, τις ΗΠΑ και τον Καναδά. Έχουμε δει στον κόσμο μαζί και το να το ζεις αυτό σε κάνει δυνατότερο.

Πιστεύεις ότι η κατάρρευση των μεγάλων δισκογραφικών εταιριών αποτελεί ένα είδος δικαιοσύνης για τα τόσα χρόνια της απληστίας τους;

Φυσικά, ήταν ένα σύστημα που δεν μπορούσε να ζήσει. Ναι, αυτό είναι αλήθεια. Ο καλλιτέχνης θα πρέπει να είναι ανεξάρτητος, γιατί κάθε φορά που υπογράφει ένα συμβόλαιο με το οποίο του παίρνουν τα πάντα, ενδυναμώνει το σύστημα, κάτι που δεν θα έπρεπε να κάνει. Θα πρέπει (σ.σ.: οι καλλιτέχνες) να αποτρέψουν αυτό το ενδεχόμενο, γιατί αυτοί (σ.σ.: οι μεγάλες δισκογραφικές εταιρείες) αφαιρούν δύναμη από τους ανεξάρτητους μουσικούς. Έτσι, σίγουρα θα μπορούσε να είναι κάτι το οποίο θα ξεκινήσει από το μηδέν (γέλια). Είναι μια κατάσταση που έχει δύο πλευρές. Οι περισσότεροι καλλιτέχνες δεν μπορούν να ασχοληθούν με το business κομμάτι, δεν μπορούν να δουλεύουν και τις δύο πλευρές του εγκεφάλου τους. Μπορούν να είναι δημιουργικοί και αρτίστες και avant-garde και συναισθηματικοί και, στη συνέχεια, θέλουν κάποιον που να είναι πιο λογικός, ακριβής, οργανωμένος και αφοσιωμένος σ’όλα τα πράγματα γύρω από το business κομμάτι. Το να βρεις την ισορροπία και τον τρόπο με τον οποίο θα κάνεις όλα αυτά τα πράγματα, θα μπορούσε να είναι δύσκολο μερικές φορές. Αλλά η μουσική έχει πολλές δυνατότητες, πολλές ευκαιρίες και πολλές επιλογές, και αυτό είναι όλο το πράγμα. Και τώρα που έχουμε περισσότερες επιλογές, είναι καλύτερα. Κάποιοι που θέλουν να βρουν ένα δισκογραφικό συμβόλαιο, ένα στάνταρ δισκογραφικό συμβόλαιο, μπορούν να το κάνουν. Αν θέλουν να είναι ανεξάρτητοι και να κυκλοφορούν τη δική τους μουσική, είναι πολύ εύκολο, μπορούν να το κάνουν. Και επίσης θα μπορούσαν κάνουν και όλα τα ενδιάμεσα.

Απογοητεύεσαι όταν διαβάζεις αρνητικά σχόλια για το τωρινό line-up των Guns N’Roses;

Δε με νοιάζει. Είναι σαν να τρελαίνεσαι γιατί στο εστιατόριό  μου με τα θαλασσινά κάποιος λέει πόσο σιχαίνεται τον αστακό. Δεν είναι γι ‘αυτούς, είναι για τους ανθρώπους που τους αρέσει o αστακός (γέλια). Εμείς κάνουμε συναυλίες και οι άνθρωποι που έρχονται στις συναυλίες, το γουστάρουν και να το κάνουμε για αυτούς. Δεν το κάνουμε για τους ανθρώπους που δεν τους αρέσει, το κάνουμε για τους ανθρώπους που τους αρέσει.

Κάποια σχόλια είναι πολύ σκληρά. Ένας Αμερικανός δημοσιογράφος έγραψε: «περισσότεροι τυχαίοι τύποι έχουν μπει στους Guns N’Roses απ’ότι στην Lindsay Lohan».

Πόσοι παίκτες έχουν παίζει κιθάρα στους Red Hot Chili Peppers; Πόσοι άνθρωποι έχουν περάσει από τους Whitesnake; Πόσοι drummers έχουν περάσει από τους  Judas Priest; Συμβαίνει. Οι χωρισμοί συμβαίνουν. Μια οικογένεια που μπορεί να μην μείνει για πάντα μαζί. Οι άνθρωποι πεθαίνουν, αρρωσταίνουν, θυμώνουν. Είτε μπορείς να τα τελειώσεις όλα ή μπορείς να το αρπάξεις από τα μαλλιά και να προχωρήσεις. Έτσι, μπορούμε να προχωρήσουμε και να αγωνιστούμε. Οι άνθρωποι μερικές φορές ψάχνουν έναν λόγο να μην τους αρέσει κάτι. Υπάρχουν και λόγοι για τους οποίους μπορούν να τους αρέσει κάτι. Εντάξει, δεν σας αρέσει να τους λέμε “Guns N’Roses”, αποκαλέστε τους απλώς  ”Gn’R”. Δεν σας αρέσει που ο Slash δεν είναι στην μπάντα, πηγαίνετε να δείτε τον Slash (γέλια). Είναι εντάξει. Αλλά αν έρθετε σε μια συναυλία, θα ακούσετε τον Axl και 25 χρόνια της μουσικής του καριέρας, και αυτό που κάνουμε, και το πιο πιθανό είναι να διασκεδάσετε. Αν θέλετε να διασκεδάσετε.

Πες μας έναν μουσικό που θα ήθελες να συμμετάσχει σε ένα solo τραγούδι σου;

Πέρυσι κυκλοφόρησε το  ”The Pink Panther Theme” και έχει λίγο πολύ όλα τα μέλη του συγκροτήματος, εκτός από τον Dizzy (σ.σ.: Reed,πλήκτρα), τον Chris (σ.σ: Pitman, πλήκτρα) και τον Axl. Θα ήθελα να κάνω κάτι με ΟΛΟΥΣ τους (γέλια)! Στην πραγματικότητα, τα επόμενα πρόσωπα, με τα οποία θα ήθελα να κάνω μουσική , είναι η μπάντα μου και ο τραγουδιστής της.  Θα ήθελα να γράψω, να ηχογραφήσω και την κυκλοφορήσω μουσική με τον Axl, τον Tommy, τον Frank, τον Richard, τον DJ, τον Chris και τον Dizzy. Αυτό θα ήθελα να κάνω.  Θεωρώ ότι η τωρινή μπάντα είναι τόσο δυνατή και έχει τόσα πολλά να προσφέρει που θα έπρεπε να κάνουμε άγρια, καυτά τραγούδια.

Το αγαπημένο σου συγκρότημα είναι οι Beatles. Πόσο σοκαριστικό είναι το γεγονός αυτό για τον μέσο οπαδό των Guns N’ Roses;

Εννοείς σε πόσους οπαδούς των Guns N’Roses αρέσουν οι Beatles; Δεν ξέρω, θα πρέπει να ρωτήσεις τους ίδιους (γέλια)!

Ναι, αλλά αρκετοί προέρχονται από ένα περισσότερο punk υπόβαθρο.

Νομίζω ότι στους ανθρώπους αρέσουν τα πάντα. Μου αρέσει ο GG Allin, αλλά μου αρέσει επίσης και ο Στραβίνσκι. Μου αρέσει ο Stevie Wonder, αλλά μου αρέσουν πολύ και οι Sex Pistols. Νομίζω ότι οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν ποικιλία στο γούστο, ώστε ό, τι τους αρέσει και ό,τι δεν τους αρέσει, είναι το ίδιο πράγμα. Αυτό που πιστεύω για τους οπαδούς των Guns N’Roses, είναι ότι τους αρέσουν πολλά διαφορετικά πράγματα, ακούν πολλή μουσική που δεν είχα ξανακούσει, διαφορετικούς καλλιτέχνες που πραγματικά γουστάρουν και πολλά διαφορετικά είδη. Νομίζω ότι οι άνθρωποι είναι άνθρωποι και οι οπαδοί των Guns N ‘Roses είναι άνθρωποι που τους αρέσουν και οι Guns N’ Roses, μεταξύ άλλων.

Τι μουσική ακούς αυτή την περίοδο;

Είμαι απασχολημένος κάνοντας παραγωγές και τέτοια πράγματα.Έτσι, δεν ακούω πολύ καινούργιαμουσική. Νομίζω ότι τα πιο ενδιαφέροντα πράγματα που άκουσα ήταν μια μπάντα από τη Νότια Αφρική, τους  Die Antwoord. Μόλις σήμερα (σ.σ.: 6 Απριλίου) έβγαλα μια ανακοίνωση σχετικά με την Alexa Vetere, μια καλλιτέχνιδα από τη Νέα Υόρκη που θα κυκλοφορήσουμε κάτι μαζί. Κάνω μίξεις, και ετοιμάζω τα πάντα, κι έτσι τις περισσότερες φορές ακούω πράγματα πάνω στα οποία δουλεύω. Ακούω pop μουσική και στη συνέχεια αφιερώνω πολύ χρόνο ακούγοντας τον Scarface, ο οποίος είναι rapper, ήταν στο hip-hop συγκρότημα Geto Boys πριν από περίπου 20 χρόνια και έκανα κάποια κιθαριστική δουλειά και τις τελικές μίξεις και το mastering για το επόμενο album του, το “Work Ethic”. Και ξοδεύω πολύ χρόνο ακούγοντας τον Scarface και την Alexa Vetere και σε μερικές εβδομάδες θα περνάω πολύ χρόνο ακούγοντας Guns N’Roses.

Ως οπαδός των παλιών Guns, είσαι περίεργος τι θα συμβεί στο  Rock n ‘Roll Hall of Fame;

Κανείς δεν ξέρει τι θα συμβεί. Ειλικρινά δεν το σκέφτομαι. Νομίζω ότι οι περισσότεροι από τα παιδιά πραγματικά δεν το σκέφτονται. Εάν κάποιος δεν με ρωτήσει για το Rock n ‘Roll Hall of Fame, δεν περνάει αυτό από το μυαλό μου.

Δεν έχει κανένα νόημα για κάποιους ανθρώπους, αλλά για κάποιους άλλους έχει …

Σημαίνει κάτι, όντως σημαίνει κάτι. Δεν είναι κάτι που πρέπει να το σκέφτομαι κάθε μέρα και να σκέφτομαι τι πρόκειται να συμβεί και ποιος θα πάει και ποιος θα παίξει. Δεν ξέρω. Αυτή την εποχή, το κύριο μέλημά μου είναι η υγεία μου.

Πώς είναι ο ώμος και η πλάτη σου μετά τον τραυματισμό σου;

Μόλις τη Δευτέρα ήμουν στο νοσοκομείο και μου έκαναν ένεση με φάρμακο στον τελευταίο σπόνδυλό μου. Ίσως θα μπορούσε να είμαι πιο υγιής στο μέλλον. Ίσως σε μερικούς μήνες να μην επηρεάζομαι καθόλου -αν και μέχρι τώρα δεν αισθάνομαι και πολύ καλύτερα- αλλά αυτό δεν είναι κάτι που το γνωρίζω πραγματικά.  Δεν ξέρω. Είναι πολύ δύσκολο να ζω μ’αυτό.

{Σ’αυτό το σημείο λέμε στον Ron ότι δεν έχουμε άλλες ερωτήσεις και μας λέει να συνεχίσουμε να ρωτάμε αυθόρμητα ό,τι μας έρθει}  Έχεις καθόλου επαφή με τον Jerry Gaskill (drummer των King’s X, μας μίλησε πέρσι), μετά το πρόβλημα υγείας του (έμφραγμα);

Ω, ναι. Ήμουν μαζί του στο νοσοκομείο. Μπορεί να κυκλοφορεί και έξω από το νοσοκομείο. Ο γιατρός του, του είπε ότι μπορεί να φάει ό, τι στο διάολο θέλει. Αυτό ακριβώς του είπε:  «μπορεί να φάει ό, τι στο διάολο θέλει». Μετά την επόμενη περιοδεία, θα βγούμε έξω για δείπνο και αν θα είναι υγιής, μπορεί να συνεχίσει να τρώει «ό, τι στο διάολο θέλει». Είμαι σίγουρος ότι θα επανέλθει δυνατός. Είναι ένας πολύ καλός άνθρωπος.

Ποια ήταν η καλύτερη συναυλία στην οποία έχεις βρεθεί ως οπαδός;

Ως οπαδός; Υπάρχουν τόσες πολλές μοναδικές συναυλίες που έχω πάει. Θυμάμαι που είδα τον  Roger Waters στην περιοδεία του για το “Dark Side Of The Moon”, όταν έπαιζε oλόκληρο το album. Ω, Θεέ μου! Αυτή ήταν συναυλία-φαινόμενο. Θυμάμαι την πρώτη φορά που είδα τους KISS το 1979, στη Νέα Υόρκη στο Madison Square Garden, ήμουν ένας από αυτούς. Ήταν η πρώτη μου συναυλία. Τι άλλο έχω δει;

Έχεις δει ποτέ τον Paul McCartney;

Όχι, δεν έτυχε ποτέ να τον δω. Υπάρχουν τόσες πολλές συναυλίες και λέω μέσα μου «θα ήθελα να αναφέρω αυτήν ! Όχι αυτήν, την άλλη!» Τι άλλο; Είδα έναν Ιάπωνα πιανίστα που λέγεται Tsurumi σε ένα μικρό jazz club στη Νέα Υόρκη και είχε ένα από τα πιο φοβερά παιξίματα που έχω δει! Υπάρχουν τόσα πολλά πράγματα. Έχω δει τον Yngwie Malmsteen σε μια υπαίθρια συναυλία το 1983 που άνοιγε για τον Ted Nugent (γέλια). Θα σου πω στην τύχη μερικά σπουδαία πράγματα που έχω δει: τους Jethro Tull στις αρχές της δεκαετίας του ’80, φυσικά τους Aerosmith, τους Chili Peppers.

Τους AC / DC;

Ναι! Είδα τους AC / DC το 2008 στην “Black Ice Tour” τους. Ήταν φανταστικά. Πήγα με τον Eddie Trunk (σ.σ.: διάσημος ραδιοφωνικός παραγωγός και παρουσιαστής του “That Metal Show”) σ ‘εκείνη. Είδα πρόσφατα τους UFO με τον Vinnie Moore στην κιθάρα, και ότι ο τύπος είναι πραγματικά απίστευτος κιθαρίστας. Οι U.F.O ήταν φανταστικοί. Και την πρώτη φορά που είδα τους Buckcherry ήταν υπέροχα. Ποιος άλλος;

Μπορώ να ρωτήσω  κάτι άλλο; Έχεις παίξει ποτέ ζωντανά το τραγούδι “Jersey Girl” (σύνθεση του Tom Waits, έγινε γνωστό από τον Bruce Springsteen);

Ω, Θεέ μου (τρελά γέλια)! Αν έχω παίξει ποτέ το τραγούδι ζωντανά; Όχι, δεν έχω.

Υποθέτω ότι θα είναι κάτι σαν τον Εθνικό Ύμνο εκεί στο New Jersey;

Όχι, δεν είναι. Νομίζω ότι στο New Jersey πιθανώς ο Εθνικός Ύμνος να είναι το “Living on a Prayer” των Bon Jovi.

Πόσο πιθανό είναι να παίξεις σύντομα στην Ελλάδα με τους Guns ή ως solo καλλιτέχνης;

Στην Ελλάδα; Ήλπιζα ότι θα παίξουμε και πάλι στην Αθήνα.

Είναι πολύ δύσκολο να συμβεί σε αυτή την περιοδεία.

Παίζουμε (σ.σ: παύση,κοιτάζει το πρόγραμμα της περιοδείας και περιμένω μήπως πει κάτι που δεν ξέρουμε) σε Σερβία, Κροατία, Βουλγαρία, Τουρκία. Παίζουμε γύρω από την Ελλάδα, αλλά όχι σ’ αυτήν. Η τελευταία φορά ήταν το 2006, αλλά ήμουν και το 2009 και με Lita Ford. Ήταν μια ωραία στιγμή. Δεν ξέρω. Είμαι έκπληκτος που δεν θα δώσουμε συναυλία. Παίζουμε παντού εκτός από την Ελλάδα. Ελπίζω να έρθουμε και να παίξουμε στην Ελλάδα την επόμενη φορά που θα περιοδεύσουμε στην Ευρώπη.

Ένα μεγάλο «ΕΥΧΑΡΙΣΤΩ» στον Ron “Bumblefoot” Thal για τις απαντήσεις του!

Τσεκάρετε το

Posted at: