EXCLUSIVE INTERVIEW: Ron "Bumblefoot" Thal (Guns N'Roses, solo)
NOV 22, 2010
It's always a pleasure to talk with a fine person and guitarist as Ron "Bumblefoot" Thal is. It's very rare nowadays to play in a popular band and to be so "down-to-earth" character. Ron answers to what always wanted to ask. Let Ron talks..

How was the lengthy Europe tour? Which was its highlight moment in your opinion?

Tour was fantastic, most fun I've had on the road! Great times everywhere, a lot of highlights... it's the 'normal' moments between shows that mean the most to me. But you all don't really care about the tasty fish I ate at some restaurant, do you? Haha. The Paris acoustic show was a highlight, being so close to everyone, being able to hug someone while your playing, that's a good thing... Moscow too, I love the face-to-face personal shows.

How difficult is to be on top form each night? Do you see each concert as a challenge?

It's not difficult, except for when some illness gets passed around - trying to play a show when you can barely stand, that's pretty brutal. But we do it, the show goes on. Otherwise, it's no problem, it's what we do.

Last month was the 70th birthday of John Lennon. As an insane Beatles fan, was John Lennon mean for you and his importance in today's music?

Lennon was a visionary – not just musically but a social voice, a political voice for many people. He inspired generations of musicians and listeners, he and his music will never be forgotten. I recorded some cover songs over the last few years that I'd like to release soon, one will be a Lennon song.

Have you written any stuff for a new solo release? Do you feel terrified that your previous release is a masterpiece as "Abnormal"?

Haha, thank you! Glad you liked it :) I just started laying vocals on some songs I had written last year. I'm not gonna release an album, going to put out songs one-at-a-time digitally. Finishing the first one, it's called “Invisible”. Here's a little peek of laying vocals in the studio...

How possible is a solo tour in near future? You should try this in Greece, it's a sure sold-out. Even Jeff Martin (ex-Tea Party) which few Greek listened to, is always sold-out.

I would *love* to do a solo tour and play in Greece...! But right now the plan is more GNR touring. And unless I know for sure that we'd be taking a long break I won't make any long-term plans for anything else. I've had to cancel shows in the past when schedules suddenly conflicted, I don't want to take a chance on that happening again.

Which music do you hear this period?

The last cool thing I listened to was a progressive rock band called “Thank You Scientist”. They're an unsigned band in the NYC area, the guitarist is a former student of mine, I just mastered their 5-song EP. Picture combining the Dave Matthews Band and Dream Theater, it sounds something like that but as its own thing. Should be available by early 2011. One of the best bands I've heard in a long time.

Have you ever thought to include to your music influences from world music? (except flamenco, as you did in 'Barefoot"). Matt Johnson (Jeff Buckley's drummer) told me that he had written a song for his upcoming album in 5/4 traditional Greek tempo. Are you familiar with Greek music?

Yes, familiar with Greek music. :) I've had some small influences of world music in a few songs, subtle influences, like “Ick” from the “Adventures” album, “R2”, “Hall Of Souls” and “Children Of Sierra Leone” on the “9.11” CD... Plenty of progressive and odd-time stuff as well - “Mafalda” from “Forgotten Anthology” CD, “Lost” from “9.11” CD, “Strangles” from “Adventures” CD... but I've never fully jumped into world music in my own songs, usually it's collaborations with other people. I'm open to it, maybe in some instrumental music in the future... :)

With who musician you'd like to play with and hasn't happened yet? Maybe with Eddie Van Halen?

There's a lot of people. The first that comes to mind... twenty years ago I was chatting with Tony Harnell (vocalist of TNT) about putting a band together, and we never got to do it. He's always been one of my favorite singers, and a super nice guy, would love to make some music together one of these days :)

I can compare your style, range and mind only with Trey Anastasio's one (Phish's guitarist). Do you like Phish music? Have you ever been in a Phish live? (I've heard it's a momentary experience. Btw, Trey is Greek)

Phish! Never got to see them live, but know their music and know Trey's talent well, the guy's great...! He just played an acoustic show a few days ago at Princeton University – would have loved to go, I was only 10 minutes away, but couldn't get out of the studio in time. Aaahhh!!!

What memories do you have from Greece. Send a message to your Greek fans.

My last time in Greece was in July 2009. My wife and I walked around the whole city of Athens, enjoying the weather, food, history, people... met with friends, had a nice dinner at a roof-top restaurant overlooking the Acropolis. Such a beautiful sight..... it was one of my wife's favorite places we've been to, mine too. :) I don't know when I'll be back, but I want to thank everyone there for always being so kind and making us feel welcome, sas efharisto poli!!

Check all www.bumblefoot.com and buy his albums in http://www.baldfreak.com/store_releases.html

Special thanks to Ron "Bumblefoot" Thal. Hope to see you in Greece soon!

Posted at: http://www.hit-channel.com/sinenteuxeis/xenoi-kallitexnes/item/926-exclusiveron-bumblefoot-thal-guns-nrosessolo
ΑΠΟΚΛΕΙΣΤΙΚΗ ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ: Ron "Bumblefoot" Thal (Guns N Roses, solo)
NOV 22, 2010
Είναι πάντα ευχάριστο να μιλάς με ένα καταπληκτικό άνθρωπο και κιθαρίστα όπως ο Ron "Bumblefoot"Thal.Παρακάτω όσα ενδιαφέροντα μας είπε για την περιοδεία του με τους Guns N Roses και άλλα πολλά.

Πως πήγε η μακριά Ευρωπαϊκή περιοδεία;Ποιο ήταν το highlight της κατά την γνώμη σου;

Η περιοδεία ήταν φανταστική,είχε το περισσότερο κέφι από καθε άλλη φορά!Τρομερές στιγμές,πολλά highlights..είναι οι "φυσιολογικές' στιγμές μεταξύ των συναυλιών που σημαίνουν τα περισσότερα για μένα.Aλλά δεν νομίζω να ενδιαδέφέρεσαι για το καλό ψάρι που μπορεί να έφαγα σε ένα εστιατόριο,έτσι δεν είναι;Χαχα.Το ακουστικό show στο Παρίσι ήταν ένα highlight,να είσαι τόσο κοντά στον κόσμο,να μπορείς να αγκαλιάσεις κάποιον ενώ παίζεις,είναι ωραίο πράγμα...Η Μόσχα επίσης,μ'αρέσει να παίζω shows και να είμαι πρόσωπο με πρόσωπο με τους θεατές.

Πόσο δύσκολο είναι να είσαι σε φόρμα κάθε βραδιά;Βλέπεις την κάθε συναυλία ως πρόκληση;

Δεν είναι δύσκολο,εκτός από κάποιες ασθένειες που πέρασαν-προσπαθώντας να παίξεις σε ένα show ενώ σκέκεσαι με δυσκολία,αυτό είναι πολύ σκληρό.Aλλά το κάνουμε, η παράσταση..συνεχίζεται.Διαφορετικά δεν υπάρχει πρόβλημα,είναι η δουλειά μας.

Τον προηγούμενο μήνα ήταν τα 70ά γενέθλια του John Lennon.Μιας και είσαι άρρωστος οπαδός των Beatles,τι συμαίνει ο John Lennon για σένα και ποια η σημασία του στην σημερινή μουσική;

Ο Lennon ήταν οραματιστής-όχι μόνο μουσικά αλλά μια κοινωνική φωνή,μια πολιτική φωνή για πολλούς ναθρώπους.Ενέπνευσε γενιές μουσικών και ακροατών,αυτός και η μουσική του δεν θα ξεχαστούν ποτέ.Ηχογράφησα κάποιες διασκευές τα τελευταία χρόνια που θα ήθελα να κυκλοφορήσω σύντομα,κι ένα από τα τραγούδια θα είναι του Lennon.

Έχεις γράψει καθόλου καινούργιο υλικό για νέα κυκλοφορία;Αισθάνεσαι τρομακρατημένος επειδή η προηγούμενη κυκλοφορία σου είναι ένα αριστούργημα σαν το "Abnormal"

Xαχα,σ'αευχαριστώ!Χαίρομαι που σ'άρεσε :) Μόλις άρχισα να ηχογραφώ φωνητικά σε μερικά τραγούδια που έγραψα πέρισι.Δεν θα κυκλοφορήσω album,θα κυκλοφορώ τα τραγούδια ένα-ένα τη φορά ψηφιακά.Τελείωσα το πρώτο,λέγεται "Invisible".Εδώ είναι ένα μικρό κομμάτι από μένα να ηχογραφώ φωνητικά στο studio http://www.youtube.com/watch?v=pGHGpbVfngU

Πόσο πιθανή είναι μια σόλο περιοδεία στο κοντινό μέλλον;Θα έπρεπε να έρθεις στην Ελλάδα,είναι σίγουρα sold-out.Ακόμα και ο Jeff Martin (ex-Tea Party) που λίγοι Ελληνες τον ακούν,είναι πάντα sold-out.

Θα το *λάτρευα* να κάνω μια σόλο περιοδεία και να παίξω στην Ελλάδα..!Αλλαά τώρα τα πλάνα είναι για περισσότερη περιοδεία με τους Guns N Roses.Εκτός και αν ξέρω στα σίγουρα, ότι θα υπάρχει ένα μεγάλο κενό,ότι δεν θα έχει προγραμματιστεί κάτι άλλο για μεγάλο χρονικό διάστημα.Έπρεπε ν'ακυρώσω shows στο παρελθόν όταν τα προγράμματα "κουτουλούσαν",δεν θέλω να μου ξανασυμβεί.

Τι μουσική ακούς αυτή την εποχή;

Το τελευταίο καλό πράγμα που άκουσα ήταν μια progressive rock μπάντα που λέγεται "Thank You Scientist".Eίναι μια ανυπόγραφη μπάντα από τη Νέα Υόρκη,ο κιθαρίστας είναι πρώην μαθητής μου,μόλις έκανα mastering σε ένα EP 5 τραγουδιών.Σκέψουν ένα συνδυασμό της Dave Matthews Band και των Dream Theater,ακούγεται κάπως έτσι αλλά είναι κάτι ξεχωριστό.Θα πρέπει να είναι διαθέσιμο στις αρχές του 2011,Μια από τις καλύτερες μπάντες που άκουσε για μεγάλο χρονικά διάστημα.

Έχεις σκεφτεί ποτέ να συμπεριλάβεις στην μουσική σου επιρροές από την world music; (εκτός από φλαμένκο,όπως έκανες στο "Barefoot' EP).O Matt Johnson (drummer του τεράστιου Jeff Buckley) μου είπε ότι έχει γράψει ένα τραγούδι για το προσεχές του album στον παραδοσιακό Ελληνικά ρυθμό 5/4,Γνωρίζεις την Ελληνική μουσική;

Ναι,είμαι γνώστης της Ελληνικής μουσικής :) Είχα κάποιες μικρές επιρροές από την world music σε μερικά τραγούδια,απλές επιρροές,όπως στο "Ick" από το "Adventures" album,το "Hall of Souls" και το "Children of Sierra Leona" από το "9.11" CD..Πολύ progressive και παράξενοι ρυθμοί όπως το "Mafalda" από το "Forgotten Anthology' CD,το "Lost" από το "9.11" CD,το "Stranges" από το "Adventures" CD..αλλά ποτέ δεν πέρασα στην world music,συνήθως έκανα συνεργασίες με άλλους ναθρώπους.Είμαι ανοιχτός σ'αυτό,ίσως σε κάποιο instrumental κυκλοφορία στο μέλλον... :)

Mε ποιον μουσικό θα ήθελες να παίξεις και δεν έχει συμβεί ακόμα;Ίσως με τον Eddie Van Halen;

Υπάρχουν πολλοί άνθρωποι..Το πρώτο που μου έρχεται στο μυαλό ..20 χρόνια πίσω κουβέντιαζα με  τον Tony Harnell (τραγουδιστής των TNT) με σκοπό να δημιουργήσουμε μια μπάντα μαζί,και ποτέ δεν το κάναμε.Είναι πάντα από τους αγαπημένους μου τραγουδιστές,και τρομερός τύπος,θα ήθελα να κάναμε μουσική μαζί κάποια από τις προσεχείς μέρες :)

Mπορώ να συγκρίνω το στυλ σου,το εύρος σου και το μυαλό σου μόνο με αυτό του Trey Anastasio (κιθαρίστας των Phish).Σ'αρέσει η μουσική των Phish;Έχει πάει ποτέ σε συναυλία τους; (Έχω ακούσει ότι είναι μια μοναδική εμπειρία.Παρεπιπτώντος,ο Trey είναι Έλληνας.

Phish!Ποτέ δεν έτυχε να τους δω ive,αλλά ξέρω την μυοσική τους και το ταλέντο του Trey καλά,ο τύπος είναι τρομερός..!Έπαιζε ένα ακουστικό show λίγες μέρες νωρίτερα στο Πανεπιστήμιο του Princeton-θα λάτρευα να είχα παέι.ήταν μόνο 10 λεπτά μακριά,αλλά δεν μπορούσα να βγω από το studio εκείνη τη στιγμή.Axxxx!!

Tι αναμνήσεις έχεις από την Ελλάδα;Στείλε ένα μύνημα στους Έλληνες οπαδούς σου.

Η τελευταία μου φορά στην Ελλάδα ήταν τον Ιούλιο του 2009,Η σύζυγός μου κι εγώ,περπατήσαμε σε όλη την πόλη της Αθήνας,απολαύσαμε τον καιρό,το φαγητό,την ιστορία,τους ανθρώπους..συναντηθήκαμε με φίλους,είχαμε ένα ωραίο δείπνο στην ταράτσα ενός εστιατορίου κοιτάζοντας την Ακρόπολη.Πολύ ωραίο θέαμα...ήταν ένα από τ'αγαπημένα μερη που έχει πάει η συζυγός μου,κι εμένα επίσης. :) Δεν ξέρω πότε θα επιστρέψω,αλλά θα ήθελα να ευχαριστήσω όλους που ήταν τόσο ευγενικοί και μας έκαναν να αισθανόμαστε ευπρόσδεκτοι,sas efharisto poli!! 

Τσεκάρετε όλοι το www.bumblefoot.com και αγοράστε τα albums του στο http://www.baldfreak.com/store_releases.html

Ένα τεράστιο ευχαριστώ στον Ron.Σε περιμένουμε σύντομα στην Ελλάδα.

Posted at: http://www.hit-channel.com/sinenteuxeis/xenoi-kallitexnes/item/932-αποκλειστικη-συνεντευξηron-bumblefoot-thal